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爱会激活人类和狗狗大脑结构中相似的区域

2020-05-15 09:45 心理网 科普

导读:人类和狗在看到所爱对象时,尾状核都会得到激活。

 

功能性磁共振成像(fMRI)是一种测量大脑不同区域的血流或激活的研究技术。尾状核位于大脑中心附近,与奖赏体验有关。

研究发现,狗对人类家庭成员的反应,以及人类对伴侣的反应,都显示出尾状核的激活,表明他们与所爱的人都有积极的联系。

 

因为狗在完成这项实验时需要保持完全静止,所以用fMRI对狗进行研究是很有挑战性的。

研究人员格雷戈里·伯恩斯和他的同事们已经在训练狗狗适应类似于要进行功能性磁共振成像检测的环境条件,这样它们在完成功能性磁共振成像扫描时可以完全保持静止。

感兴趣的读者可以试试上网找这个实验的一些视频来观看。在目前的研究项目中(Berns et al., 2014),在呈现不同气味的棉签时,狗也被训练要保持静止。

 

12只狗按照随机顺序分别接触到自己、熟悉的狗(家里的另一只狗或狗狗朋友)、不熟悉的狗、熟悉的人(家里的成员)和不熟悉的人的气味。

研究人员特别关注狗狗脑部尾状核的激活,尾状核是大脑中与奖赏体验相关的一个区域。当熟悉的人(狗的主人们)的气味出现时,狗的尾状核被激活得最强烈,这表明狗与那个人的气味有最积极的联系。

 

在涉及浪漫爱情的人类功能磁共振成像研究中(Aron et al., 2005),研究人员调查了10名女性和7名男性的大脑活动,他们自称与伴侣有着强烈的联结和爱。

这些参与者在接受fMRI扫描时,会看到他们的伴侣和一个与他们的伴侣性别和年龄相同的熟悉(但不是特别喜欢)的人的照片。

 

虽然这些研究人员调查活动在许多大脑的不同部位,类似于狗的反应,人类被试的尾状核也是在看到自己恋人的照片得到最大限度地激活(包括激活的其他领域包括右侧腹侧被盖区和右侧后背体)。

这篇文章的作者得出结论,大脑中这些以奖励为中心的区域的激活会促使我们把注意力集中在我们的爱人身上。

 

伯恩斯和他的同事承认,虽然狗与人类形成了强烈的依恋关系,但很难客观地确定狗的情感体验,以及这些体验是否与人类所体验的情感体验相同。虽然尾状核活动与积极的期望和奖励有关,但伯恩斯等人提醒到,暂时还不能明确推断这结论就意味着狗狗正在经历一种积极的情绪状态。

 

然而,作者确实指出,尾状核的反应类似于人类看到亲人照片时的神经反应,并特别引用了阿伦等人(2005)的研究。由于人类和狗的大脑结构不同,狗和人在对爱人做出反应时激活相似的大脑区域是特别值得注意的。未来的研究将是必要的,以确定其他共同点之间的狗和人类的神经反应。

 

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